Vaders

Jongens en meisjes

‘Lekker, moeder’, zei Peter, roerend in zijn tomatensoep. Het was een beetje flauw maar hij durfde niet om het zout te vragen.

Ja? Vind je het echt lekker?’
Hij knikte. ‘Echt.’
Zijn moeder wierp een duistere blik naar zijn vader, die de soep zwijgend naar binnen slurpte. Vader haatte tomatensoep. Vooral die van moeder.

‘Hoe was het op school vandaag?’ vroeg moeder.
‘Goed’, antwoordde Peter. De stilte die hierop volgde duurde zo lang dat hij eraan toevoegde: ‘Ik moest nablijven van meester Ouderkerk.’
‘Nablijven? Waarom dat?’
‘Weet ik niet.’
‘Peter,’ zei moeder met opgetrokken wenkbrauwen, ‘meester Ouderkerk is geen onredelijke man. Hij laat je niet zomaar nablijven.’
Vader hield zijn lepel stil in de lucht en maakte een schamper geluidje. Vader haatte leraren. Vooral degenen die moeder aardig vond.

Hoewel hij vol zat hield Peter zijn bord omhoog zodat moeder hem nog een keer kon bijscheppen. Vaders bord liet ze leeg in de lucht hangen.
‘Ik heb een meisje aangeraakt’, zei Peter toen hij hun blikken zag kruisen.
‘Wat?’ Moeder liet haar lepel op tafel vallen. ‘Hoe bedoel je, aangeraakt?’
‘Gewoon’, zei hij, roerend in zijn soep. ‘Daar beneden.’
Verafschuwd sloeg ze haar handen voor haar mond. ‘Peter!’
‘Ze vond het niet leuk’, zei hij en hij keek naar zijn vader. ‘Maar ik deed het toch.’
Vader keek terug naar Peter terwijl moeder zachtjes begon te huilen. Vader haatte tranen. Vooral die van moeder.

‘Peter’, zei moeder snikkend. ‘Waarom doe je zoiets?’
‘Daar had ik zin in’, zei hij. Hij kon zijn vader niet langer aankijken en begon weer in zijn soep te roeren. Nu durfde hij het zout wel te pakken. Hij strooide lang, witte korreltjes die meteen verdwenen zodra ze het rode oppervlak raakten.
‘Ze huilde. Ze zei dat ik haar pijn deed.’ Hij nam een hap soep en het was zout, heel zout. ‘Ze had nog niet eens haar.’
Plotseling stond vader op; met een ruk schoof hij zijn stoel naar achteren.
‘Waar ga je heen?’ vroeg moeder met betraande ogen.
‘Weg’, zei vader.
Peter had nooit van zijn leven een meisje aangeraakt, dat begreep iedereen. Maar vader, die haatte vrouwen. Vooral moeder.

Door: Mirjam Brouwer
(de Verhalenfabriek)


Standaard

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *